Recensieoverzicht

Kruispunt Kenia

29 augustus 2017 De wereld verandert in een ongekend tempo. Dat is een open deur, maar soms voel je het sterker dan anders. De Afrikaanse droom. Over de opkomende middenklasse in Nairobi maakt je er indringend van bewust. Schrijfster Carien Westerveld gebruikt haar literaire bronnen, en vooral de recente levensgeschiedenissen die zij optekende, zeer effectief. In een samenleving waar tribale herkomst en waarden nog meebepalend zijn (zie de roerige verkiezingen van begin augustus), levert die snelle ontwikkeling hoogspanning op voor degenen die haar moeten waarmaken. Een recensie door Esther Wils.

Schrijven over dat waar je niet over schrijven kunt

28 augustus 2017

Zeven jaar geleden is het dat Nicole Krauss’ laatste roman Great House verscheen. En nu is er dan eindelijk Forest Dark, een bomvolle ideeënroman over twee mensen die, elk op hun eigen manier, worstelen met het menselijk tekort. Krauss’ nieuwste is een indrukwekkende en ontroerende tour de force die maakt dat je haar direct vergeeft dat je er zo lang op hebt moeten wachten.

Het betonnen moeras

22 augustus 2017 Zoals u misschien heeft meegekregen is het 2017. Honderd jaar geleden stond de wereld in brand en vielen Europese koningshuizen als dominostenen. Ook de Romanovs moesten er aan geloven. Over de Russische Revolutie van 1917, en de verschillende stadia waarin deze zich heeft voltrokken, zijn sindsdien bibliotheken volgeschreven. Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie werd aan deze historiografie een nieuw hoofdstuk toegevoegd. Het beeld van de gebeurtenissen tussen pakweg 1905 en 1945 werd steeds diverser en daarmee completer. Wat, if anything, heeft de Russisch-Amerikaanse historicus Yuri Slezkine aan dit beeld toe voegen met The House of Government. A saga of the Russian Revolution? Heel veel!

De Nederlandse Boekengids 2017-4: Voor Socrates

21 augustus 2017 In De Nederlandse Boekengids 2017-4, die deze week verschijnt, bespreken Piet Gerbrandy, Alex Philippa, Kyrke Otto en Christiaan Caspers de filosofen uit de Loeb Classical Library-uitgave Early Greek Philosophy. Wij mogen Gerbrandy's inleidende stuk over de uitgave en Empedokles, en Philippa's stuk over Herakleitos en Parmenides voorpubliceren.

Een fanaticus die de spelregels van het populisme feilloos aanvoelde

10 augustus 2017

Op maandag 27 maart 1917 kwam de groep bijeen in het Zahringer Hof in het centrum van Zürich. Lenin stelde een lijst van vertrouwelingen samen die met hem zouden meereizen. Bovenaan stond de naam van Inessa Armand, zijn minnares. Om half drie begaf de stoet zich naar het centraal station. Omstanders jouwden hen uit voor verraders en Duitse spionnen. Hoewel Lenin de onderhandelingen in het diepste geheim had gevoerd en hij iedere suggestie van belangenverstrengeling wilde voorkomen, deed het gerucht de ronde dat de Bolsjewieken door der Kaiser werden gefinancierd om flink stennis te schoppen in hun land. Door Eric Palmen.

N.B. Deze bespreking van Victor Sebestyens Lenin. Leven en legende werd eerder gepubliceerd door onze partner Biografieportaal.

Wat extra liefde voor de Assepoester van de culinaire wereld

04 augustus 2017 Groenten is het vierentwintigste boek en de tweede titel uit het oeuvre van Antonio Carluccio dat helemaal aan Italiaanse groenten is gewijd. Zijn eerste groenteboek verscheen vijftien jaar geleden, lang voordat groenten de hippe culinaire status kregen die ze nu hebben. Het is een onderwerp dat hem na aan zijn hart ligt, want volgens Carluccio zijn groenten nog steeds de Assepoester van de culinaire wereld en daarom wil hij ze graag wat extra liefde geven. En er is natuurlijk nog genoeg te ontdekken! Door Marjolein Kelderman.

Een filosofische reisgids

03 augustus 2017 In Denkbeelden schrijft Walter Benjamin (1892-1940) over Napels, Parijs, een bootreis op zee, eten, dromen en de liefde. Hij schrijft als filosoof en journalist en verenigt het beste van beide werelden. Hij is diepzinnig en concreet, biedt inzichten en laat zien – in plaats van uitleg te geven. Zijn schrijfstijl heeft een betoverende werking op de lezer. Door Jerker Spits.

Vastgeklemd in de raderen van de tijd

02 augustus 2017 Mohsin Hamid is geen veelschrijver - hij publiceerde vier romans in zeventien jaar - maar hij schrijft wel boeken die blijven. Hij debuteerde in 2000 met Moth Smoke, een roman over een bankier in Lahore, waarmee hij in in Pakistan en India direct doorbrak en al snel werd hij ook omarmd in Amerika. Zijn The Reluctant Fundamentalist uit 2007, over 9/11 en de liefde, werd zelfs een klassieker. The Guardian noemde het een roman die het eerste decennium van de eeuw karakteriseerde. Ook zijn vierde roman, Exit West, is een blijver. Een bespreking door Fleur Speet.

Gelukszoekers, zo worden we genoemd

01 augustus 2017 Wie regelmatig Facebook op gaat om te verkondigen dat vluchtelingen maar in hun eigen land moeten blijven - want Nederland is vol, eigen volk eerst, enzovoort -, zou verplicht ik hier jij daar moeten lezen, de indrukwekkende dichtbundel van Ghayath Almadhoun en Anne Vegter. In een van Vegters gedichten wordt Nederland opeens binnengevallen door een onbekend leger, waarna de Nederlanders op vlucht slaan. Het gedicht roept beelden op die helaas al te bekend zijn, maar die vaak als te ver van ons bed afgedaan worden. Het slot van Vegters gedicht haalt die beelden heel dichtbij en duwt dat eigen bed ver, ver weg. Door Maarten Buser.
MINDBOOKSATH : athenaeum