Bestel uw boeken online bij Athenaeum Boekhandel!

Recensieoverzicht

Het leven als obstakel voor zelfbevrijding: Antonio di Benedetto’s roman Zama vertaald

06 maart 2017

Over de schrijver Antonio di Benedetto hoorde ik voor het eerst in een prieeltje in de tuin van het Museo Nacional de Arte Decorativo in Buenos Aires. Achteraf beschouwd was de buitenissige setting van dat gesprek volkomen in lijn met de gedachtewereld van Don Diego de Zama, de hoofdpersoon van Di Benedetto’s belangrijkste roman uit 1956. Na vorig jaar eindelijk in het Engels vertaald te zijn, verschijnt het boek binnenkort ook in Nederlandse vertaling. Waarom duurt zoiets zo lang? Di Benedetto (1922-1986) is al meer dan dertig jaar geleden overleden en al die jaren lag het boek klaar voor vertaling. Er waren al wel edities in het Frans, Duits, Italiaans en Pools, maar nu ineens wordt zijn werk internationaal gelijktijdig verder ontdekt.

Het alledaagse leven in Reza’s Babylone

27 februari 2017 Yasmina Reza laat er geen gras over groeien in Babylone. Vanaf de allereerste pagina’s druipen de melancholie en weemoed van de vertelster af. ‘On était jeunes. On ne savait pas que c’était irréversible. Aujourd’hui j’ai soixante-deux ans. Je ne pourrais pas dire que j’ai su être heureuse dans la vie’ vertelt de tweeënzestigjarige Élisabeth op de derde pagina, wat het begin is van een vertelling over een voorjaarsfeestje met een dramatische afloop, waarmee Reza tegelijkertijd een meedogenloze kijk op de absurditeit van het alledaagse leven geeft. Een recensie door Joeba Bootsma.

De universele woede van de moderniteit

23 februari 2017

Het einde van de Koude Oorlog luidde geen tijdperk van universele vooruitgang en constant stijgende welvaart in, maar was het startschot voor de mondiale doorbraak van maatschappelijk en politiek ressentiment. Dit wordt nu wereldwijd zichtbaar in zulke uiteenlopende politieke fenomenen als gewelddadig Hindu-nationalisme in India, het terrorisme van IS in het Midden-Oosten, rechts-extremistische partijen in Europa en de verkiezing van de anti-liberale president Trump in de Verenigde Staten. De oorzaken moeten we zoeken, betoogt de Indiase auteur Pankaj Mishra in zijn indrukwekkende, originele nieuwe boek Age of Anger: A History of the Present, in het westerse moderniseringsproject. Een recensie door Boris van Haastrecht.

Deining in de journalistiek: de nieuwe van Bert Wagendorp

15 februari 2017 In zijn nieuwste roman, Masser Brock, zit Bert Wagendorp bovenop de actualiteit en zijn eigen beroep. Hoofdpersoon Masser Brock is een columnist die twijfelt over het nut van journalistiek. En dat op een moment dat de inlichtingendiensten kranten infiltreren, hoofdredacteuren worstelen met dalende oplages, Trump president wordt en Masser als topcolumnist zich in het oog van de storm vindt. Dat geeft het boek tempo, maar zorgt ook dat het boek niet loskomt van de periode waarin het zich afspeelt. Waar Ventoux een roman over universele vriendschap was met wielrennen als decor, blijft Masser Brock hangen in het plot en de journalistieke wereld waar het zich mee omringt. Recensie door Tim Wagemakers.

Niemand zou er nu nog aan denken om de voeten van z'n dochter in te binden

13 februari 2017 'Hoe morele revoluties plaatsvinden' - dat klinkt als de belofte van een inzicht waar de wereld naar op zoek is. Het antwoord dat Kwame Anthony Appiah geeft in De erecode is dat zulke revoluties plaatsvinden door een verschuiving in wat eervol wordt geacht in een zekere situatie. Eer is de hoofdrolspeler in zijn analyse van een aantal historische voorbeelden - het verbod op duelleren in Engeland, het einde van de voetinbinding in China en de afschaffing van de Trans-Atlantische slavernij. Als we de rol van eer doorzien, stelt de filosoof, is het mechanisme misschien ook wel in te zetten als een soort aanjager van vooruitgang, bijvoorbeeld om de praktijk van eerwraak in India te doen stoppen. Door Miriam Rasch.

Gruwen en grijnzen in de stad van Paroutaud

09 februari 2017 Uitgeverij Coppens en Frenks stopte er twee jaar geleden mee, maar is nu terug met De ongewisse stad van de Franse auteur J.M.A. Paroutaud, ontdekt en vertaald door Mirjam de Veth en uitgegeven door ad-hoc uitgeverij De laatste snik. Heel even voelt de hoofdpersoon - op de vlucht voor een doodvonnis elders - zich veilig in de stad. 'Ranède had het gevoel dat hij deel uitmaakte van een menselijk magma, dezelfde lucht inademde en beschut was.' Maar beetje bij beetje komt hij er achter dat die menselijke magma van inwoners leeft volgens vreemde wetten en gewoonten die alles behalve veilig zijn. De ongewisse stad is een verhaal om van te gruwen. En te grijnzen.

Amerika's lotsbestemming

07 februari 2017 Weinig mensen zullen ontkennen dat de Verenigde Staten van Amerika in de wereld van vandaag de dag een ontzagwekkend belangrijke rol op het gebied van de internationale politiek spelen. Sommigen beschouwen deze rol als een garantie van wereldvrede, terwijl anderen hem als de meest recente vorm van westers imperialisme zien. Waar komt deze vooraanstaande positie van Amerika vandaan, en wat is haar toekomst? In De Verovering van de Rockies zoekt Robert D. Kaplan de oorsprong van de VS als supermacht in de geografie van het land zelf. Een bespreking van Tim de Wit.

Oostenrijk in 1936, actueler kan haast niet

06 februari 2017 Franz Werfel (1890, Praag – 1945, Beverly Hills) behoorde tot de meest succesvolle auteurs van zijn tijd. Werfels romans, gedichten en toneelstukken een hogere oplage dan bijvoorbeeld de werken van Thomas Mann. Werfels novelle Het bleekblauwe handschrift van een vrouw is een moderne klassieker. Werfel laat hierin de innerlijke worsteling zien van de hoge ambtenaar Leonidas, die in het Wenen van 1938 herinnerd wordt aan zijn buitenechtelijke affaire met de Joodse Vera.

Het restaurant - spiegel van de samenleving

03 februari 2017 Een restaurant is meer dan een plek om te eten of te werken, het is een spiegel van de samenleving. Een openbare plek waar - in ieder geval achter de keukendeur - alle rangen en standen terecht kunnen en mede daarom een belangrijk onderwerp 'voor reflectie over cultuur en samenleving'. Debby Koudenburg over In het restaurant van Christoph Ribbat.

Waar en gek en lief

31 januari 2017 Waar te beginnen bij het bespreken van een verhalenbundel? Bij het goed gevonden openingsverhaal, 'Huilbaby', waarin een zuigeling intens treurig wordt over de toekomst die hij al kent, de scheidingen, de ongelukken, de ziekte en, al wat vrolijker, de borsten? Of liever bij 'De beer', het oergeestige scharnierverhaal waarin 'de auteur', een geliefd Verbeke-personage, een Kafkaëske metamorfose ondergaat en in een Shakespeariaans gesprek verzeild raakt? Bij de rattenvangster van Hamelen die bovenstaand citaat denkt, bij een van de mooie immigrantenverhalen of bij een van de tedere slotverhalen van relativering en afscheid? Ik begin drie keer, maar ik begin met: Halleluja is een sterke nieuwe verhalenbundel van een van de beste schrijvers van de Lage Landen.
MINDBOOKSATH : athenaeum